Поиск
  • максим сухинов

Заря над Изумрудным городом Часть 2. Принцесса Ланга ПРОДОЛЖЕНИЕ

Корина почти ничего не сказала, вместо нее говорил Тил. Он прямо завил,

что лучше королевы для Голубой страны, чем его дорогая мамочка Корина

просто не найти! Ее родичи Жевуны давно знают ее, любят и уважают, и

только скромность Корины удерживает ее от самопровозглашения

королевой (при этом Тил выразительно посмотрел на помрачневшую Агнет).

Впрочем, куда лучше будет, если на трон Корину возведет Хранительница

Элли, приехав однажды в Когиду. А там видно будет…

Последние слова произносить не стоило, и Тил прикусил свой длинный язык,

но что сказано, то сказано. Участники Верховного совета обменялись

недоуменными взглядами. Но все промолчали, а сама Корина покраснела от

досады и гневно взглянула на болтливого сынка.

Агнет заволновалась и вновь взяла слово. Весть о том, что Стелла быть

может скоро отойдет от дел так порадовала ее, что она даже не заикнулась о

том, что она и сама не прочь бы стать королевой Голубой страны. Агнет в

очередной раз повинилась за «не совсем удачные» свои поступки в то время,

когда в результате «непредвиденного случая» она стала хозяйкой Золотой

Шапки и повелительницей Летучих обезьян. О том, что одним из ее «не

совсем удачных поступков» было пленение Элли, Стеллы и Корины, которых

она поначалу собиралась убить, Агнет вспоминать не захотела. Но об этом

хорошо помнили все другие члены Верховного совета.

Но всех затмила Ланга. Принцесса Тьмы заявила, что разделяет тревоги

короля Аларма (она подчеркнула слово «король», а на королеву Элли

демонстративно не взглянула). Да, Пакира больше нет на Земле, но его армия

до конца не разбита. Только часть из них сложила оружие и выразила

готовность служить ей, принцессе (слово «Тьма» Лланга произносить не

стала). Остальные бывшие солдаты и офицеры могут вскоре совсем одичать

и превратиться из воинов в самых обычных разбойников! Их надо держать в

узде, а не воевать с ними по всей земле Торна. И сделать это может только

она, Ланга, которую многие жители Подземной страны воспринимают как

преемницу Пакира, нравится это кому-то или нет.

Элли пристально посмотрела на сереброволосую девушку. Несмотря на то,

что эта ледышка научилась ослепительно улыбаться и говорить мягким,

ласковым голосом, она нежданной гостье совершенно не доверяла.

- Ты… То есть вы, дорогая принцесса, тоже мечтаете о титуле королевы? –

спросила Хранительница.


Ланга снисходительно улыбнулась и посмотрела на притихших Агнет и

Корину.

- Мечтаю? Это не совсем подходящее слово, дорогая Хранительница. В

отличие от моих добрых подруг (последнее слово она произнесла с особым

сарказмом) мне не нужно ничье благословение, чтобы сесть на трон - трон

Пакира. Он и так мой! К тому же Подземная страна не является частью земли

Торна, это бывшая земля Пакира. Не спорю, вы могли после победной битвы

у Красного озера без особого труда завоевать и ее, но почему-то этого не

сделали. Ну и хорошо!

Она замолчала и пытливо оглядела всех членов Верховного совета.

Мне стоить только пошевелить пальцами, и тысячи каббаров с радостью

провозгласят меня королевой. Но мне этого недостаточно…

- Так чего же ты хочешь от нас? - жестко спросил король Гуд, недоверчиво

глядя на свою бывшую односельчанку,

- О-о, многое! Подземная страна богата золотом, серебром и углем, здесь

выплавляют лучшее железо и лучшую сталь. В море полно рыбы, а на

некоторых южных островах можно выращивать даже пшеницу и некоторые

овощи. Но всего этого мало для будущего величия Подземной страны! Нам

очень бы понадобилась помощь искусных кузнецов и механиков из

Фиолетовой страны и опытных земледельцев из Голубой и Зеленой стран, а

Розовая страна могла бы делится с нами своими прекрасными фруктами,

овощами и даже цветами. Увы, в моей стране мало солнца и тепла, и цветы

там чахлые и некрасивые! А я люблю розы…

Страшила нахмурился.

- Стой, стой… Я что-то тебя не пойму, Ланга. Ты что, хочешь, чтобы мы,

победители в Великой войне, платили дань проигравшей стороне?

Ланга ответила особенно чарующей улыбкой.

- Дань? Фу, это слишком грубое, неподходящее слово! Назовем это иначе,

скажем, взаимополезное сотрудничество.

- И чем же вы будете нам полезны? – хмуро спросил Аларм.

- Как чем? Разумеется, в обмен на все, о чем я говорила плюс еще кое-что мы

будем дарить мир земле Торна! Увы, среди каббаров немало горячих и

глупых голов, которые грезят о мести, как обычно мечтают об этом все


проигравшие. Но я-то не чувствую себя проигравшей! И потому у меня нет

никаких мыслей о реванше. Что случилось, то и случилось! Надо жить

дальше. Вот это я и буду внушать моим подданным. Но это еще не все…

Дональд с удивлением посмотрел на свою бывшую жену. Ее планы не были

для него новостью, но она прежде этим и ограничивалась. Что же она еще

надумала?

Ланга обвела всех членов Верховного совета задумчивым взглядом.

- Знаю, то я скажу, вам очень не понравится. Но за все хорошее надо платить!

И одни яблоки и мандарины такой платой не являются, это так, милые

пустячки, которые вам ничего не будут стоить. А вот другая моя просьба…

то есть даже не просьба, а требование – другое дело! Короче, я не собираюсь

отказываться от прошлого Подземной страны, как меня кое-кто призывал –

она выразительно посмотрела на Дональда. – Нашу страны создал Властелин

Тьмы Пакир, он правил ей многие сотни лет. Он возвел дворец и город на

острове Горн и десятки крепостей и поселков на других островах. Он

построил наш флот, создал нашу армию. Он изгнал из нашей страны этих

наглецов и уродцев, людей Мглы, и загнал их в туннели и пещеры, откуда

они и носа высунуть боятся до сих пор.

Много, очень много славных дел совершил Пакир, и я собираюсь

выбрасывать все его деяния на свалку истории! Мой лозунг: что было, то

было. И хорошее, и плохое – все это наша история. Я хочу, чтобы юные

каббарчики учили в школах исторические даты о победах Пакира и гордись

ими! В моем дворце, в Тронном зале, я хочу поместить большой портрет

Властелина Тьмы, а на всех обитаемых островах поставить ему памятники.

- Но он же был преступником и убийцей! – негодующе воскликнул

Страшила.

- Возможно, - равнодушно пожала плечами Лланга. – У всех есть свои

недостатки. Вот вы, дорогой Изумрудик, славитесь своей мудростью и

добротой, но разве это мешало вам отрывать головы бедным воронам,

которые хотели полакомиться пшеницей на фермерских полях? А кто

заставлял добросердечного Железного Дровосека разрубать пополам

железнозубых волков, которые служили колдунье Бастинде? А кто убил

Людоеда – уж не наш ли славный король Гуд? Неужели с его силой и

ловкостью он не мог скрутить Людоеда, связать ему руки и посадить в

тюрьму?


Все застыли от этих неожиданных слов. И тогда Ланга с холодной улыбкой

посмотрела на Элли:

- Я уже не говорю о вас, дорогая Хранительница. Разве не вы некогда убили

Бастинду? Да, она была злой колдуньей, но мало ли злых людей на земле. И

что же, всех их надо убивать?

Элли побледнела. Принцесса тьмы коснулась самого слабого ее места.

- Я сделала это случайно... – прошептала она.

- Ха, позвольте вам не поверить! Разве вы не знали, что эта мерзкая старуха

до смерти боится воды, и потому постоянно таскает с собой огромный

зонтик?... Поймите меня правильно, я никого и ни в чем не обвиняю! Просто

иногда ситуации в жизни поворачиваются так, что мы поступаем вопреки

своей воле. И я тоже не горю желанием устраивать культ Пакира в моей

стране, тем более что наши с ним отношения были далеко не безоблачными.

Но каббары – простой народ, им нужны свои герои. И кто же будет таким

героем? Только Пакир, другого великого героя у нас нет! Конечно, я не буду

рассказывать юным каббарчикам о давнем желании Пакира погрузить во

тьму Изумрудный город, а потом и всю остальную землю. Но о многом

другом из жизни Властелина Тьмы я расскажу, почему бы и нет? И вы мне

все равно помешать не сумеете, так что лучше согласиться и на это мое

жесткое условие. Да, еще одно… Ваша земля заслуженно называется землей

Торна. Ну а моя Подземная страна будет теперь также именоваться землей

Пакира! По-моему, это будет справедливо.

В зале повисло тяжелое молчание. Прошло несколько минут, прежде чем

Хранительница Элли произнесла:

- Мы выслушали вас, принцесса Ланга. Все это очень неожиданно. Никогда

не думала, что побежденные так жестко будут навязывать свою волю

победителям! Все это надо как следует обдумать в более узком кругу

Верховного совета. Думаю, мы специально соберемся для обсуждения ваших

предложений, скажем, недели через две…

- Лучше через три, а еще лучше через месяц, - заявил Аларм, недобро глядя

на улыбающуюся Лангу. – С такими вещами не стоит спешить, можно легко

наломать дров. Но в любом случае от нынешнего заседания Верховного

совета есть большая польза! Теперь мы лучше понимаем, на каком свете мы

ныне живем и как будем дальше жить. Честное слово, до Великой битвы все

было куда проще и яснее! Но есть то, что есть.


Он вопросительно посмотрел на жену. Элли кивнула.

- Да, мы сегодня потратили день не зря. Через месяц мы продолжим этот

важный разговор. А сейчас предлагаю всем нам отправиться на отдых.

Надеюсь, этой ночью вы воспользуетесь нашим гостеприимством. Так или

иначе, но нам предстоим дальше жить рядом друг с другом!

Все встали из-за стола. Элли первым делом подошла к распахнутому окну, но

площадь рядом с дворцом была пуста. Вараг улетел.

А затем в окно вылетели сорока и воробей. Корина и Тил решили вернуться

домой.


Глава 13. Ночная битва

Этой ночью Аргуту не спалось. Его очень утомили бесконечные зеваки, что

приходили из города, дабы полюбоваться на его механическое чудище. От

бесконечных вопросов и восторженных воплей мальчишек у него дико

заболела голова. В который раз он порадовался, что живет в лесу, в глуши,

вдали от толпы! Да, сейчас с внезапным появлением Агнет и ее свиты в

Железном замке стало шумно и суетливо, но разве это сравнится с тем, что

на него обрушилось в Изумрудном городе? Самое плохое, что неугомонные

мальчишки то и дело пытались что-то открутить от его машины в качестве

сувениров и, похоже, кое-кому это удалось. Вечером, когда начало темнеть,

Аргут включил фары, и выяснил, что из пяти остались только три. Еще

хорошо, что никто из ребят не добрался до пушки и не положил в дуло

камень – а такие желающие были.

Э-эх, да что уж тут поделаешь! Сам вызвался довезти Агнет до Изумрудного

города. И все потому, что ему самому не терпелось проверить, сможет ли его

машина пройти единственное известное ему место на Большой реке, где

глубина не превышала одного метра. Широкие шины не позволили машине

застрять на мели, и она хоть и не без труда, но преодолела это водное

препятствие. Агнет поначалу здорово перепугалась, а затем пришла в восторг

и в порыве чувств даже одарила его поцелуем. Жаль, что только одним…

Аргут забрался на орудийную башню и сел там, свесив ноги. Он долго

смотрел на башни Изумрудного города, над которыми сияли звезды, и

размышлял о том, как закончилось нынешнее заседание Верховного совета.

Агнет и ее свита не появились, значит, они остались ночевать во дворце. Ему

было не по себе от мысли, что он сам привез на этот Совет эту белокурую


красавицу.. Ну и наглая же девица! Вся земля Торна была наслышана о ее

«подвигах», когда Агнет хитростью завладела Золотой Шапкой и с помощью

Летучих Обезьян захватила власть в Розовой стране. Конечно, ничего из этой

авантюры не получилось, Агнет и ее друзья типа заносчивого глупца Роголда

были с позором изгнаны из Стелларии. Казалось бы, Агнет должна была

сгореть от стыда или хотя бы забиться в самую темную и глубокую щель,

чтобы ее не увидели жители земли Торна.

Но ничуть не бывало! Агнет снова полна энергии, у нее очень амбициозные

планы, о которых, впрочем, она говорит мало и неохотно. Как минимум

белокурая красавица с чудесными оранжевыми глазами хочет стать

королевой Голубой страны, но ясно, что на этом она не остановится. Э-эх!

Впрочем, чего ахать, ведь он сам попал под очарование ее чудесных глаз и

готов исполнить любой ее приказ. Тряпка он, а не кузнец!

Аргут вздохнул и озадаченно почесал взлохмаченные волосы. До последнего

времени он считал себя суровым, не склонным к сантиментам мужчиной –

только таким и может быть кузнец, ведущий жизнь одинокого отшельника.

Но после Великой битвы у него поселились два молчаливых друга – живые

растения Кустар и Пеняр, которым явно нравилось жить не в городе, а в лесу.

А потом появилась Агнет – и начала на его железном коне разъезжать по

окрестным деревням. Она рассказывала местным жителям всякие байки о

Стелле, Элли и Корине, и о том, насколько она лучше всех этих волшебниц.

Мол, она вышла из простого народа, и не понаслышке знает, как живут

обычные люди. Но она была королевой Розовой страны, и потому может

разговаривать со всеми правительницами края Торна на равных и отстаивать

интересы всех людей труда. Ну и так далее.

Слушать ее было тошно, но почему-то Жевуны ее слушали и кивали в знак

согласия. Ну и докивались – небось, на прошедшем заседании Агнет начала

торг с Хранительницей Элли, заявив, что она единственная

представительница простых людей в Верховном Совете. И что из этого

выйдет?

Около двух часов ночи Аргут задремал. Его разбудил странный шум, что шел

со стороны Большой реки. Казалось, река вышла из берегов и вдоль Желтой

дороги идет большая волна, сметая все на своем пути.

Как ни вглядывался в ночную даль кузнец, ничего толком разглядеть не смог.

Он спустился в кабину управления, чтобы развернуть машину и осветить

фарами желтую дорогу. Но едва он это сделал, как увидел какого-то


человека, который, прихрамывая, шел ему навстречу. Это был один из

разведчиков Изумрудного города, но весь окровавленный, с перебитой

правой рукой.

Аргут выскочил из кабины и бросился ему на помощь. Воин тотчас обмяк и

повис у него на руках.

- Скажи… Аларму… враг идет… к горо…

Не договорив, он потерял сознание.

Аргут бережно перенес его в кабину, а затем включил три оставшиеся фары.

И тогда он увидел какую-то стену. Что-то медленно двигалось вдоль Желтой

дороги. Это были воины Тьмы – каббары. Огромные тролли катили

несколько деревянных осадных башен на колесах, и три катапульты.

Не размышляя, Аргут прицелился и выстрелил. Одна из башен разлеталась в

щепки, два тролля погибли. Но живая стена из врагов словно не заметила

этого. Она вновь сомкнулась и продолжила свое неторопливое, уверенное

движение вперед.

Аргут выстрелило вновь, и на этот раз уничтожил одну из катапульт и как

минимум три десятка каббаров. Но и это ничего не изменило. Вдали фары

высветили еще несколько катапульт.

Однако выстрелы из пушки сделали свое дело. Город проснулся. Вскоре на

перекидном мосту появилось несколько бегущих людей. Впереди мчался

Аларм в полном военном облачении.

Забравшись в кабину, он достало подзорную трубу и некоторое время

вглядывался в ряды наступающих.

- Святой Торн, да их как минумум три тысячи, - прошептал он. – Но откуда

они взялись? Мои разведчики не могли проморгать такую большую армию!

Он вопросительно взглянул на раненного бойца. Тот услышал слова Белого

рыцаря и пробормотал:

- Они… вышли прямо из реки… Вода… расступилась… и открылась

большая трещина в дне реки… И тут на нас напали… их воины… Мы храбро

бились, но…

Он снова потерял сознание.

Аларм озадаченно покачал головой.


- Вода расступились… Хорошее колдовство, я такого еще не видел! Кто же

это сдела - неужели Корина? Или на земле Торна есть и другие колдуны?

Он посмотрел на Аргута.

- Сколько у тебя осталось снарядов, кузнец?

Только три, - растерянно ответил Аргут. – Я же не готовился к войне…

- Понятно, - кивнул Аларм. – Мой гарнизон примет бой, но у нас всего две

сотни воинов. А армия Магдара далеко… Королева Элли уже оповестила его,

но войско Света поспеет сюда только к утру. Что будем делать, кузнец?

- Драться, - коротко ответил Аргут и положил руки на рычаги, управляющие

огнем пушки.

- Подожди, - остановил его Аларм. – Когда враги подойдут ближе, быть

может мы увидим того, кто ведет это войско на Изумрудный город. Если он

не трус, то будет где-то впереди.

- А если он – трус? – возразил Аргут. – Трусы порою бывают в бою куда

опаснее героев. И они никогда не жалеют своих воинов.

Тем временем воины гвардии Аларма уже бежали по перекидному мосту Они

выстроились в шеренгу, и сразу же было понятно, что их намного меньше,

чем врагов.

Со скрипом деревянный мост через ров поднялся. Наверняка этот приказ

отдала королева Элли. Разумеется это не остановило бы нападавших, но

могло затруднить их действия во время штурма.

На стенах Изумрудного города появились мужчины-арзалы, вооруженные

кто чем попало, в основном камнями, выломанными из мостовой.

Послышался треск и звон – это горожане вытаскивали на площадь перед

Воротами большие котлы для приготовления еды, чтобы угостить врагов

кипятком.

Аларм и не заметил, как рядом словно бы из воздуха появились Элли,

маршал Магдар, король Гуд, Страшила и Дональд. А рядом с машиной так

же из воздуха появились король Смелый Лев с сыном Савром – они бы

просто не поместились в кабине.

Магдар мрачно сказал:

- Мои воины уже в пути. Но они не умеют летать.


- Зато Черные драконы это умеют хорошо делать, - ответила Элли. – Но…

Вараг сообщает, что из Расщелины вдруг появилось несколько десятков

змеедраконов! Они уже давно не давали о себе знать. Там завязался

воздушный бой…

- Похоже враг, кто бы он не был, все хорошо продумал! – вздохнул

Страшила. - Он узнал о заседании Верховного совета, и решил одним ударом

уничтожить всех нас и завладеть Изумрудным городом…. А вот и Стелла!

В небе появилось несколько десятков розовых облачков. На них прибыла

волшебница Стелла и более четырех сотен воинов армии Магдара.

Лицо Элли просветлело – эта подмога была очень кстати! Но Магдар еще

больше нахмурился.

- Мои воины не очень хороши в ночном бою, - сказал он. – Недавно мы с

Дональдом это увидели возле горы Трех братьев. Тогда нам здорово помогла

Ланга… Кстати, а где она? И где эта белокурая хитрюга Агнет?

Увы, ни Ланги, ни Агнет не было видно.

- Теперь ясно – тот бой возле горы был простым отвлекающим маневром, -

мрачно произнес Дональд. – Мы с Магдаром ждали повторной атаки, а она

случилась здесь.

Передняя линия каббаров на миг остановилась, выровнялась, а затем, словно

бы подчиняясь чьему-то беззвучному приказу, побежала вперед.

- Пора, - коротко сказал Аларм и, выпрыгнув из кабины на землю, отдал

приказ своим воинами. Они выдвинулись вперед. Впереди шел Аларм, и чуть

в стороне – Смелый Лев и его сын Савр. Яростно размахивая хвостами, они

готовились принять возможно свой последний бой.

Воины, прибывшие на облачках, сгруппировались и пошли вслед за

Магдаром и Дональдом.

Король Гуд хотел присоединиться к ним, но Элли положила ему руку на

железное плечо.

Простите, мой добрый друг, но будет лучше, если вы и Аргут останетесь со

мной. Похоже, я – главная цель этого войска.


Железный Дровосек вздохнул, он прекрасно понимал, что Элли таким

образом напоминает ему о возрасте. Страшила ласково погладил его по руке,

он был согласен с юной Хранительницей.

Прошло несколько минут, и оба войска остановились друг напротив друга.

Силы были явно неравные. И потому каббары начали издавать победные

крики.

- Отомстим за нашего короля Пакира! – вопили они. – Слава маршалу

Хоралу!

Аларм обменялся со Смелым львом удивленными взглядами.

- Выходит, Хорал жив?

Каббары уже были близко, но вдруг из темноты на них посыпались тучи

стрел. А потом перед каббарами словно плотина возникли два ряда воинов в

мохнатых шкурах с луками в руках. Каждый выстрел поражал цель, словно

воины прекрасно видели в темноте.

- Подземные рудокопы… - не веря своим глазам, прошептал Аларм.- Я

только вчера встретился возле Большой реки с отрядом их разведчиков – и

они уже пришли нам на помощь! Вперед!

Разрядив свои колчаны, подземные рудокопы дали Белому рыцарю и его

отряду вступить в бой с каббарами. Те были явно деморализованы – такого

поворота боя они не ожидали.

Аргут тоже не терял времени даром. Два выстрела – и два осадные башни

были уничтожены. Один, последний снаряд он оставил в запасе на всякий

случай.

Этот бой оказался для Аларма, Магдара, Дональда и их воинов еще более

тяжелым, чем битва возле горы Трех Братьев. Тогда на их стороне был

солнечный свет, а сейчас во тьме каббары имели заметное преимущество.

Они рубились с невероятной яростью, и немало воинов Света были убиты

или получили ранения.

Неизвестно, чем бы все закончилось, если бы в воздухе не послышался гул.

Это прилетела воздушная армия Варага.

И только тогда кабары дрогнули. Повернувшись, они побежали из всех ног в

сторону Большой реки. По пути их обстреливали слева и справа лучники

подземных рудокопов.


Те, кому повезло добежать до цели, спустились с крутого берега на дно реки

и. утопая в иле, добредали до большой узкой расщелины и прыгали в нее,

спасаясь от стрел. А вот троллям не удалось убежать с поля боя – Черные

драконы с яростью набрасывались на них, разрывали на части или поднимая

высоко в воздух, сбрасывали на землю.

Бой закончился только с первыми лучами солнца. Аларм вытер

окровавленный меч и с улыбкой посмотрел на Дональда – тот бился рядом с

ним.

- А где же твоя подруга Ланга? – спросил Белый рыцарь.

Дональд ответил кривой усмешкой.

- Она или очень крепко спала, или сама руководила войском каббаров. Или

то и другое одновременно. Лланга стала настоящей колдуньей! Боюсь,

правду мы никогда не узнаем…

- Узнаем, - коротко ответил Аларм. – Есть еще и третий вариант – она что-то

искала в Изумрудном дворце, пока мы все бились с врагами. Интуиция мне

подсказывает – так оно и было! Но что она могла разыскивать в тайниках

дворца, о которых даже Элли со Страшилой ничего не ведают?

Вдруг он побледнел

- Элли… - прошептал он. – С ней что-то случилось… Дональд, оставайся

здесь за командующего!

ЭПИЛОГ

Повернувшись, Аларм побежал назад, к огромной машине Аргута. Внезапно

к нему с неба спустилось маленькое розовое облачко. Юноша прыгнул на

него и облачко быстро понеслось в сторону Изумрудного города.

Возле железного монстра стояли король Гуд, Страшила, Фарамант и Дин

Гиор. На земле лежало еще одно маленькое облачко, и на нем словно на

кровати лежала Элли. Возле нее стояла на коленях Стелла и, вытянув руки,

что-то шептала. Ее обычно безмятежное лицо была крайне встревожено.

Аларм подбежал к ней и тоже опустился на колени, с испугом глядя на

супругу. Такой бледной и измученной он Элли еще никогда не видел.

- Что случилось? - хрипло спросил он.

Стелла озадаченно посмотрела на него.


- Пока не знаю… Но во время боя Элли словно бы отключилась от реального

мира. Она встала на башню машины Аргута и, вытянув вперед руки,

смотрела в твою сторону. Похоже, она защищала тебя, Белый рыцарь!

- Защищала? – воскликнул Аларм. – Но от чего? Мы с Дональдом стояли

рядом, и защищали друг друга от атак каббаров! Да, на этот раз нам

пришлось особенно тяжело, пару раз мы были в шаге от смерти, но сдюжили.

Дональд – прекрасный боец, а на этот раз он даже превзошел меня!

Стелла покачала головой.

- Не в этом дело. Я видела все, что происходит с вами, но моего волшебства

не хватило, чтобы защитить вас. Это случилось так быстро, я просто не

успела…

- Но что, что случилось? – недоуменно спросил Аларм. – Я ничего особого не

заметил!

Стелла грустно улыбнулась.

- А ты и не мог заметить. В самый разгар боя тебе в спину полетели сразу

две стрелы! Я не заметила, кто стрелял, но это были умелые лучники. Они

целились в незащищенное место под твоим шлемом и верхней частью

доспехов. Если бы Элли не сожгла в полете эти две стрелы, они бы вонзились

тебе в шею, и ты бы погиб!

Глаза Аларма округлились от удивления.

- В меня кто-то стрелял? Но этого не может быть! В тылу у нас с Дональдом

оставались только наши друзья – лучники подземных рудокопов! Неужели

среди них был предатель?

- Возможно, их было двое, потому что две стрелы летели рядом, - вздохнула

Стелла. – Так быстро выстрелить двумя стрелами подряд не может ни один

человек. Увы, я ничего не успела разглядеть… Но так или иначе, Элли отдала

все силы, чтобы спасти тебя. А потом она, обессилев, соскользнула с башни

и стала падать на землю. Но король Гуд успел ее подхватить.

Аларм озадаченно покачал головой.

- Выходит, среди моих сородичей по Подземной страны есть не только мои

друзья, но и враги, - прошептал он. – Ладно, теперь я предупрежден! Но

Элли.. . Что с ней? Вы спасете ее, Стелла?


Волшебница неожиданно опустила правую руку на живот Элли и замерла. А

потом на ее лице вспыхнула улыбка.

- Ну конечно, как же я прежде не догадалась! – радостно воскликнула она.

- О чем? – непонимающе спросил Аларм.

Стелла внезапно обняла его и жарко поцеловала в щеку.

- Поздравляю, дорогой друг! Вернее, я поздравляю вас обоих. Аларм, у тебя

будет ребенок!

Она вновь положила на живот Элли руку и некоторое время словно к чему-

то прислушивалась.

- Нет, - прошептала она, - у вас будет двое детей… Мальчик и девочка!

Какое счастье!

Аларм недоуменно переводил взгляд с жены на волшебницу и обратно.

- Так вот почему Элли в последнее время стала такой задумчивой и

рассеянной… - пробормотал он. – И мне порою казалось, что она о чем-то

хочет мне сказать, но ничего не говорила. Дети! Вот это волшебство!

Стелла рассмеялась и вновь обняла его.

- Нет, это обычное, земное дело. Вы уже немало прожили вместе, а в таких

случаях у людей как правило рождаются дети. Этот счастливый момент

настал и для вас! Но то напряжение, которое Элли пережила, спасая тебя, не

пошло ей на пользу, она испытала настоящий шок. Ничего, я побуду с ней во

дворце, пока Элли не придет в себя. А потом… - она вопросительно

посмотрела на Аларма.

Тот понял чародейку без слов.

- А потом, когда пройдет траур по погибшим воинам, мы наконец устроим

нашу с Элли свадьбу, - улыбаясь произнес он. – Я знаю, Элли давно хотела

этого, да и я – тоже. Но мне всегда казалось, что сегодня неподходящее

время, и завтра тоже, и послезавтра…. Но после траура такое время наконец

настанет! Мы отпразднуем и нашу свадьбу, и новую победу над врагом. И в

Изумрудном городе пройдет праздник, подобного которого еще никто и

никогда не видел!

В этот момент солнце, наконец, вышло из-за далекой гряды леса. Мгла

рассеялась, и над полем боя, усеянном сотнями убитых и раненых, воцарился

трепетный золотистый свет. Но тут же по обе стороны от восходящего

солнца появились два черных грозовых облачка.

Над башнями Изумрудного города зажглась новая заря.



Конец первой книги трилогии «После битвы»

из сериала «Изумрудный город»

290 просмотров0 комментариев

Недавние посты

Смотреть все

Глава 7. Капитан Дональд Армия Магдара устроила лагерь невдалеке от Красного Озера, около расщелины, что вела в Подземную страну. Время от времени оттуда вылетали крылатые чудовища и выходили небольши

- А ты все здорово придумал, мой дорогой сыночек – ну, насчет этого крылатого министерства правды. Такого министерства нет ни у Элли, ни у Стеллы, а у меня будет! И очень хорошо, что в первой новости