Поиск
  • максим сухинов

Заря над Изумрудным городом Часть 2. Принцесса Ланга


Глава 7. Капитан Дональд

Армия Магдара устроила лагерь невдалеке от Красного Озера, около

расщелины, что вела в Подземную страну. Время от времени оттуда

вылетали крылатые чудовища и выходили небольшие отряды каббаров.

Однако схватки были как правило недолгими. И бывшие воины армии

Пакира убирались восвояси, но порою возвращались. Подземная страна

продолжала жить своей жизнью, и уход Пакира не сделал ее спокойнее.

После Великой битвы прошло три месяца, и однажды неожиданно в шатер

Магдара вошел… Дональд! Маршал был удивлен – он слышал, что тот

женился на Ланге вскоре после битвы у Красного озера, и с тех пор живет в

Подземной стране.

На все расспросы бывший Темный рыцарь отвечал коротко и очень

неохотно. Мол да, я был женат на Ланге, и мы поселились в опустевшем

дворце Пакира. Мы оба считали себя неудачниками и не хотели встречаться с

Элли, Алармом, Гудом, Страшилой и многими другими победителями.

Поначалу все шло неплохо. Подземная страна не лишена своей особой, пусть

и мрачной красоты. Они с Лангой путешествовали по морю на небольшом

корабле, который некогда служил прогулочной яхтой для Пакира. Время от

времени на них пытались нападать морские твари, но Ланга могла подчинить

своей воле кого угодно. Она даже подружилась с Китом. А после того, как

Ланга неожиданно переименовала бывшую яхту в «Звезду Пакира»

обитатели моря старались не приближаться к кораблю.

Дональд стал очень задумчивым, порою проводил на палубе долгие часы, не

проронив и слова. Ланга не возражала – похоже, ее это вполне устраивало.

Она о чем-то напряженно размышляла, похоже, строила планы на будущее.

Но с Дональдом на эти темы не говорила.

Спустя два месяца она очень изменилась, и стала напоминать злобным

характером и грубыми манерами каббаров. Они десятками приходили на

остров к дворцу Пакира, и все признали Лангу своей новой правительницей.

А вот его, Дональда, каббары не приняли – все знали, что он воевал на

стороне Света. Ланга пыталась сделать его командующим этими

полуразбитыми отрядами армии Пакира, присвоила звание генерала, но

ничего из этой затеи не вышло. И дело было не только в неприятии каббаров,

но и в нем самом. Мгла Подземной страны действовала Дональду на нервы, а

каббары казались тупыми, злобными животными.


Прошел еще месяц, и Ланге надоело смотреть, как у ее супруга ничего не

ладится в строительстве будущей армии. Никакой пользы от него не было, и

однажды они решили расстаться.

Дональд долго размышлял о том, как жить в этом новом мире, где нет такого

казалось бы вечного противостояния с Пакиром. Он так долго колебался

между добром и злом, что потерял себя как личность. За ним тянулся

длинный шлейф из самых разных поступков, и теперь за это ему предстояло

заплатить. Конечно же, он не был преступником в глазах Элли и Аларма,

хотя именно он руководил Темным отрядом, что должен был найти меч

Торна. После поражения от Светлого отряда у Красного озера Эльг принес

его обратно к Пакиру. За неудачу Дональд был наказан – прикован в

подземелье в одной из темниц дворца Пакира. И там Дональд осознал, что

был марионеткой в руках Властелина Тьмы и раскаялся. Когда Корина

освободила его и предложила вновь воевать на стороне Тьмы, Дональд

отказался и остался в темнице. Его освободил маршал Лоот. Ланга поручила

ему помешать Пакиру открыть Врата Тьмы. Дональд сразился с Пакиром, но

не сумел победить его и, спасаясь от Пурпурного пламени, прыгнул в

пропасть. Его спасла Ланга, но он был ранен в бок арбалетной стрелой

одного из каббаров…

Столько всего произошло за те годы, когда он пришел вместе с Элли в страну

Торна! С одной стороны Дональд многого добился, превратился благодаря

Корине из уродливого калеки в красивого и статного юношу, рыцаря, с

которым даже Аларму было нелегко справиться в бою один на один. Но в

мыслях и чувствах его по-прежнему царил хаос, порою он и сам не знал, чего

хотел. И в любви его ждали лишь поражения. Поначалу он был влюблен в

Элли, затем его сердце завоевала красавица Корина, а в результате он

женился на Ланге, которая ему всегда казалось холодной ледышкой. Но

именно она спасла его от смерти, а затем приблизила к себе. И все равно у

него не получилось начать жить сначала там, в Подземной стране!

Конечно же, Дональд мог поселиться где угодно, даже в Изумрудном городе.

Но кем он там станет? Его бывший противник Белый рыцарь фактически

стал главнокомандующим армией Света, он мог отдавать приказы даже

маршалу Магдару. А кому мог бы отдавать приказы он, Дональд? Никому.

Значит, в армии Света он мог бы стать только простым солдатом. Хм, а

почему бы и нет? Упав на самое дно, он непременно рано или поздно станет

подниматься! Насколько высоко – другой вопрос. Магдар уже не молод…

И тогда Дональд решил вступить в армию Света. Разумеется, маршалу не

нужно говорить о его тайных планах, ему надо знать только о желании его,

Дональда, стать военным человеком. Об этом Дональд коротко и рассказал.


Магдар с хмурым видом выслушал нежданного гостя. Он был недоверчивым

от природы, а тут такое…

- И почему я должен тебе верить? – пробурчал он, с сомнением глядя на

Дональда. – Я до сих пор считаю каббаров нашими врагами, да и Ланге не

очень-то доверяю, хотя она родом из той же деревни, где некогда жил король

Гуд. А если Ланга специально подослала тебя в мою армию, чтобы ты

устроил для нас разные неприятности и даже поднял бунт? Бузотеров у меня,

увы, хватает, не всем солдатам и офицерам нравится строгая дисциплина.

Мои подданные Марраны еще держат строй, а вот Мигуны, Жевуны и

особенно арзалы и Болтуны совсем неважные солдаты. Некоторые считают,

что раз мы одержали победу над войском Пакира, то нам и армия больше не

нужна, и все должны разойтись по домам! И наши враги могут использовать

это недовольство, для этого только нужен умный и хитрый подстрекатель. А

если этим подстрекателем станешь ты, по заданию Ланги? Не удивлюсь, если

она тайно готовится к новой войне…

Дональд усмехнулся.

- Понимаю ваши сомнения, маршал, но если бы увидели то отребье, которое

собралось на острове Горн, то и думать бы о таком не стали. С войны

вернулись только трусы, самые смелые и умелые каббары погибли на поле

боя! Но немало малодушных солдат и даже офицеров попросту

дезертировали. Из них невозможно создать боеспособную армию! Насколько

я знаю, Ланга их собирается использовать только для защиты острова от

морских чудовищ, которые порою выбираются на берег. А те каббары, что

живут на островах – это мирные рыбаки и земледельцы.

- Вот как? Выходит, мир нам обеспечен и нашу армию надо действительно

распустить? – мрачно просил Магдар, сверля Дональда недоверчивым

взглядом.

Дональд покачал головой.

- Нет, я бы не стал этого делать. Ланга непредсказуема. Он очень

честолюбива и злопамятна. У нее нет никаких причин любить хранительницу

Элли и ее супруга Аларма. Он не волшебница, но дворец Пакира хранит

много тайн. Я не раз замечал, что принцесса по ночам бродит по комнатам со

свечой в руках, словно что-то ищет. Пару раз я просыпался и тайно следовал

за ней, но так и не понял, что же Ланга хочет разыскать…

Нет, доверять ей нельзя, хотя сейчас ее бояться не стоит. Но что случится в

будущем, неизвестно. Остановить Лангу сможет только сила, и он должна

быть всегда наготове! Поэтому я и пришел к вам, маршал. Хочу посвятить

всю свою жизнь военной службе! Ни на что другое я, похоже, не пригоден, а


вот сражаться мне нравится. Я готов начать службу с самых низов, стать

простым солдатом…

Магдар долго молчал, вглядываясь в глаза Дональда. Ему показалось, что эти

глаза ему не лгали.

- Ну почему же с самых низов, - наконец произнес он. – Темный рыцарь

станет простым солдатом? Это глупо. У тебя есть опыт руководства Темным

отрядом, разве не так? И хотя это были наши враги, такой опыт отбрасывать

нельзя. Я посоветуюсь с Алармом – ведь он фактически король и наш

верховный главнокомандующий. Вы с ним были и союзниками, и врагами, и

опять союзниками – все было. Пожалуй, я назначу тебя капитаном,

командиром небольшого отряда Марранов, а там видно будет.

Дональд просиял и вздохнул явным облегчением. Он и не ждал, что Магдар

встретит его с распростертыми объятиями, и готов был начать службу с

самых низов. А звание капитана – это просто отлично! Дл начала, конечно…

- А кем ты назначишь меня, дорогой Магдарушка? – вдруг раздался

знакомый басистый голос.

Полог распахнулся и в шатер с трудом протиснулась массивная полусогнутая

фигура. Это был Людушка.

- Ого! – воскликнул Магдар. – Еще один нежданный гость! Неужто и этот

увалень захотел стать солдатом?

- Так точно! – рявкнул Людушка. Он хотел было выпрямиться, чтобы

отсалютовать маршалу по всей форме, но уткнулся головой в купол шатра.

Пришлось салютовать в согнутом положении. Дональд и Магдар невольно

улыбнулись.

- Ну что же, весельчак в армии не помеха, - сказал маршал. – Да и драться ты,

насколько я помню, умеешь. Только у меня не забалуешь! И потому лучше

свои стишки держи при себе, и моих воинов своим балагурством во время

учебных боев не отвлекай!

- Так точно, господин маршал! Я и сам от своих стишков порою так устаю,

что сил нет. Вот шел сюда, и по дороге сочинял всякую чепухенцию.

Например:

Захотелось Людушке-голубушке стать сержантом,

Чтоб блистать повсюду своим военным талантом!

А Магдар вдруг говорит – чего время тратить даром?

Сделаю-ка я Людушку сразу генералом!

Магдар и Дональд переглянулись – и дружно расхохотались.


- Слышал я про то, каким ты был королем Голубой страны – до сих пор

Жевуны от твоего замечательного правления не оправились! – сказал

Магдар. – А уж генералом ты таких дров наломаешь… Нет уж, послужи

рядовым годик-другой, а там посмотрим, может до сержанта дослужишься!

А сейчас уходи, пока ты не разрушил мой шатер!

Людушка шумно вздохнул и неуклюже стал пятиться. Он очень старался, и

все равно сбил одну из боковых стоек.

Магдар написал короткую записку, вызвал адъютанта и приказал передать

его приказ командиру шестого полка Витселю. Дональд лихо щелкнул

каблуками и повернувшись выбежал из шатра, словно опасаясь, что маршал

может передумать.

Магдар проводил его задумчивым взглядом.

«Ну конечно, Дональд, сегодня ты очень рад званию капитана! Надеюсь,

Аларм не станет отменять мое распоряжение. Но клянусь святым Торном,

этот парень в глубине души метит на мое место! Честолюбия у него хватает,

а в гражданской жизни он себя так и не нашел. Один путь – сделать карьеру в

армии! Наверное этим он заодно хочет доказать бывшей супруге Ланге, что

она напрасно его прогнала – а в том что он именно прогнала Дональда из

Подземной страны у меня нет сомнений! Ну что же, этот конфликт пойдет

нам только на пользу. Капитан Дональд никогда не забудет своего унижения,

а уж маршал Дональд тем более!»

Взвод Марранов номер шесть встретил Дональда очень сдержанно. Их

прежний капитан Ритал слыл среди Марранов самым искусным

фехтовальщиком, и не раз побеждал в соревнованиях по метанию копья. Но

его искусство не помогло Риталу, когда в самом начале битвы возле

Красного озера на него с неба обрушился летающий змей. Крылатый монстр

схватил Маррана за ногу, поднял к облакам, а потом бросил воина прямо на

скалы. Ритал погиб, так и не успев толком вступить в бой. Но его двадцать

пять воинов тем не менее считали своего бывшего командира героем, а кое-

кто из молодежи даже стал сочинять всякие небылицы про его подвиги. Ну

что же, на войне это самое обычное дело.

Дональд с самого начала решил показать, кто есть кто в этом отряде. Не

обращая внимания на хмурые взгляды Марранов, он коротко представился.

Сказал пару добрых слов о новом солдате Людушке, а потом приказал всем с

полным вооружением – мечами, кинжалами, луками и копьями совершить

марш-бросок к горе Трех Братьев.

Людушка шумно вздохнул – при его комплекции бег был не самым

приятным занятием. Впрочем, ему было достаточно быстро идти своими


широкими шагами, чтобы не отставать от Марранов. Из вооружения он нес

только долинное копье, мечи Марранов были для него маловаты.

У подножия горы Дональд дал своим солдатам немного отдохнуть, а затем

сказал:

- Сейчас займемся фехтованием. Я слышал, что ваш прежний командир

Ритал искусно владел мечом – для Маррана, конечно. Надеюсь он и вас кое-

чему научил. Пусть трое самых умелых бойцов попробуют одолеть меня!

Разумеется, смертельные удары запрещены, а в остальном со мною не

церемоньтесь. И я обещаю, что вам вреда не причиню. Это будет чисто

учебный бой!

Между Марранами начался спор, кто войдет в тройку лучших, но он вскоре

утих. Трое самых высоких и крепко сложенных воинов оттолкнули своих

товарищей и выхватили из ножен мечи.

Людушка судорожно сглотнул и так стиснул деревянное древко своего копья,

что оно треснуло.

_- Трое против одного… - пробормотал он. – Как-то больно по-нашему, по-

людоедски, получается! Я бы с удовольствием помог Дональду…

Но новый капитан даже не взглянул в его сторону. Марраны были ниже его

на голову, но каждый напоминал своим сложением каменную глыбу. Они

окружили одинокого противника с трех сторон и стали приближаться к нему

коротенькими шажками, стремительно вращая мечами.

- Неплохо, неплохо… - процедил сквозь зубы Дональд. – Кажется, мне

придется постараться! Так, и кто из моих воинов будет болеть за меня?

Марраны уселись на траву и никто не проронил ни слова.

- Я буду болеть за тебя! – рявкнул Людушка. – Трое против одного… Мы с

тобой в Темном отряде и не такие подвиги совершали. Помню, как мы…

И в этот момент Марраны ринулись в атаку. Дональд, казалось, даже не

пошевелился – но вдруг все три меча его противников взмыли в воздух и со

звоном упали на камни, что в изобилии валялись у подножия горы.

Марраны-зрители дружно ахнули – они не поняли, что произошло.

- Можете подобрать свои мечи, - улыбнулся Дональд. – Вижу, что мы

неправильно их держите, я вас научу все делать правильно. Сегодня мы этим

и займемся. Ну, чего стоите!

Трое Марранов мрачно переглянулись и ринулись к своим мечам. Но едва

они схватили свое оружие, как Людушка заорал:

- Стойте! К нам летят враги!

Действительно, из-за горы показались три крылатых змея. Остальные

Марраны тотчас вскочили на ноги и подняли копья. Они прекрасно знали


силу противника – ведь от крылатых змеев в битве у Красного озера погибло

немало воинов, включая их бывшего командира.

Дональд присмотрелся и крикнул:

- Отставить! Это не враги. Это кто-то к нам летит на переговоры.

Действительно, на спине чудовища, что летел чуть впереди, сидел какой-то

человек и размахивал белым флагом.

- Ланга! – не веря своим глазам, пробормотал Дональд и опустил меч. –

Зачем она сюда прилетела? Неужто на переговоры с Магдаром? Вот уж этого

я не ожидал…

Крылатые твари приземлились немного в стороне. Они с такой злобой

щелкали длинными зубами, глядя на Марранов и особенно на Людушку, что

казалось - битва неизбежна. Но Ланга издала гортанное восклицание, и ее

крылатые слуги угомонились.

Принцесса Тьма легко соскользнула с чешуйчатой шеи своего зверя и,

подняв высоко белый флаг, направилась к Марранам. Длинное серебристое

платье очень гармонировало с ее серебристыми же волосами, завитыми в

сотни тонких косичек и украшенными жемчужными нитями. На груди висел

большой золотой медальон, украшенный бриллиантами – она нашла его в

сокровищнице Пакира.

Узнав своего бывшего мужа, Ланга остановилась в изумлении.

- Дональд?! Я думала, что ты отлеживаешь бока где-нибудь на диване в

Изумрудном дворце… Быстро же ты поменял одну армию на другую! А

звание генерала променял на капитана. Хороший выбор! Похоже, я тебя

переоценила, надо было сделать тебя не генералом, а сержантом… Ну ладно,

веди меня к Магдару. А мои и твои воины пускай останутся здесь и мирно

поглядят друг другу в глаза. Когда еще выдастся такой случай?

Глава 8. Столкновение

Когда Дональд и Ланга отошли от горы Трех Братьев на такое расстояние,

что их разговор не смог бы расслышать даже любопытный Людушка (а он

беспрерывно смотрел в их сторону и очень жалел, что не может подслушать

разговор бывших супругов), принцесса Тьмы сказала:

- Мой дорогой Дональд стал капитаном войска Магдара… Всего лишь

капитаном! Не могу поверить в это. Наверное, у тебя есть тайные планы…

- Так же как и у тебя, дорогая, - с мрачной улыбкой ответил Дональд. – Иначе

бы ты здесь не появилась! Разве ты не поклялась не покидать дворца Пакира,

пока не восстановишь свою чародейскую силу? Что-то не похоже на то, что

ты ее вновь обрела!

Ланга схватила его за руку и сжала с такой силой, что Дональд даже охнул.


- Сила у меня есть, хотя и не чародейская, - зло процедила она сквозь зубы. –

Пакир оставил мне только ее, но в окружении тупорылых каббаров это

далеко не лишнее. Правда, недавно я нашла кое-что во дворце, так, мелочи…

Не стоит рассказывать о нашей жизни в Подземной стране налево-направо,

мой дорогой бывший муженек! Или ты уже проболтался Магдару о… о моей

маленькой проблеме?

Дональд покачал головой.

- Зачем? Маршал далек от политики, ей занимаются Элли, Аларм, король Гуд

и Страшила, иногда Стелла… Я знаю, что они обеспокоены тем, что

происходит в Подземной стране после бегства Пакира, а главное твоим

воцарением на острове Горн.

- Нашим воцарением, - поправила его Ланга. – Мы оба не пользуемся особым

доверием у властей Изумрудного города. Да, у нас обоих были все основания

не любить Властелина Тьмы, но мы не были и врагами. По крайней мере я…

Дональд, я догадываюсь, что ты пошел служить армию, чтобы со временем

занять место Магдара! Если не ты, то кто же другой? Тебе могу помешать

только я… Если Элли узнает, как ты ненавидишь Аларма, как жаждешь его

гибели, то путь к маршальскому жезлу для тебя будет навсегда закрыт! Так

что твоя судьба во многом в моих руках.

Дональд остановился и с ненавистью взглянул на свою бывшую супругу:

- Вот что ты задумала, гадина… - прошипел он. – Ты намерена

шантажировать меня, сделать Темного рыцаря своей куклой в игре за трон

Изумрудного города?

- Конечно, - с безмятежной улыбкой согласилась Ланга. – Ты и без того все

время был чьей-то куклой. Пакир это быстро понял, и поручил тебе

возглавить Темный отряд. Ты не справился, и был наказан – но не казнен,

потому что Пакир собирался тебя со временем выпустить из темницы и дать

новое задание! Эльг спутал планы Властелина, но я не допущу повторения

его ошибки. Мы с тобою как говорится в народе, два сапога пара, и потому я

даже рада, что ты бежал из Подземной страны. Там от тебя было мало толку,

а здесь… Посмотрим! Но нам обоим выгодно играть на людях роли врагов.

- Для меня это не игра, - тихо сказал Дональд, с презрением глядя на бывшую

супругу.

- Тем лучше! В нужный момент мы вновь соединимся, а пока помалкивай и

продолжай смотреть на меня зверем. У тебя это лучше получается, чем

прежде, когда ты из корыстных интересов играл роль влюбленного!

Больше они не проронили ни единого слова, пока не пришли в лагерь армии

Света. Тысячи воинов грелись у многочисленных костров и ужинали.

Появление красивой дамы в длинном серебристом платье вызвало у всех


удивление. Многие слышали про принцессу Тьмы, кое-кто ее прежде видел,

и все знали, что эта удивительно красивая и властная женщина ныне

властвует в Подземной стране. А она вдруг оказалась здесь, в армейском

лагере, да еще в сопровождении знаменитого Дональда. Странно, очень

странно!

Магдар был не меньше удивлен, когда адъютант доложил о неожиданном

визите новой властительницы Подземной страны. Маршал только собирался

ужинать, и потому приказал положить на стол два лишних прибора и

добавить кувшин лучшего вина и еще больше фруктов – дар Стеллы.

Когда Ланга вошла в шатер в сопровождении Дональда, Магдар тотчас встал

со своего стула. Он с изумлением увидел на лице бывшей принцессы Тьмы

ослепительную улыбку. Оказывается, эта ледышка Ланга умеет улыбаться!

Маршал был большим поклонником женской красоты, и сейчас ощутил укол

в сердце. Даже Корина ему не казалась такой красавицей, как эта дама в

серебристом, плотно обтягивающем ее стройную фигуру платье.

- Ну и денек сегодня! – воскликнул маршал и подойдя к Ланге, сам того не

ожидая поцеловал ее руку. – Сначала невесть откуда появился Дональд,

потом пришел этот увалень Людушка. И наконец, визит королевы…

- Я не королева, дорогой Магдар, - чарующим голосом произнесла Ланга, не

обращая внимания на изумленные взгляды Дональда, который никогда не

видел такой свою бывшую супругу. – Я по-прежнему только принцесса, хотя

некоторые бывшие подданные Пакира называют меня новой

властительницей Подземной страны. Но это не так! О-о, какие у вас

чудесные фрукты! Давно таких не вкушала…

Маршал встрепенулся и пригласил гостей к своему столу. Его адъютант

торопливо принес кресло специально для Ланги, а потом по знаку маршала

налил три бокала красного вина.

Стоя маршал поднял бокал и произнес:

- Все в краю Торна знают, принцесса, что вы родом из той же деревни, что и

король Гуд. И я надеюсь, что с вашим воцарением в Подземной стране там

многое изменится к лучшему! Моя армия всегда готова к боям, но никто из

нас не хочет воевать. Да и что нам делить? У вас и ваших подданных-

каббаров большая страна, вам милее мгла, чем свет. Мы знаем, что Пакир

ненавидел Изумрудный город и мечтал его уничтожить, но вы…

Вдруг откуда-то издалека послышался звук горна. Ему тотчас стал вторить

второй, третий, четвертый… Это был сигнал тревоги!

Магдар ринулся к выходу, столкнув с пути стол с фруктами и едва не уронив

спокойно сидящего на стуле Дональда.


- Ого! – воскликнул новоиспеченный капитан, нехотя поднимаясь на ноги и

пристально глядя на Лангу. – Кажется, вечер выдасться беспокойным… Что

скажешь, дорогая?

Ланга помрачнела.

- Поверь, я здесь не причем… Святой Па… то есть Торн, какое же неудачное

совпадение! Только новой войны мне сейчас не хватало…

Они выбежали из шатра. В лагере, казалось, царил хаос, все мигом забыли об

ужине, торопливо надевали доспехи и брали в руки оружие. Долгая выучка

дала себя знать, и уже спустя несколько минут воины построились в роты, а

роты – в полки. Дональд было ринулся к своему взводу, но Ланга схватила

его за руку.

- Потом, капитан, потом… Ты сейчас мне очень нужен!

Они быстро пошли в ту сторону, где продолжали петь горны. В воздухе

появились сияющие огненные шары, которые осветили панораму. И она

леденила кровь!

На фоне далекой горы Трех Братьев словно из-под земли появились воины

Тьмы. Впереди стояли с десяток огромных троллей, державших в мохнатых

руках каменные дубинки. За ними виднелись стройные ряды вооруженных с

головы до ног каббаров и големов. По чьему-то приказу они дружно подняли

мечи. Над головами этого огромного войска с шипением проносились

десятка два небольших крылатых змеедраконов.

Магдар наблюдал за неподвижно стоящим вражеским войском через

подзорную трубу. Когда Дональд и Ланга подошли к нему, он с кривой

усмешкой посмотрел на принцессу Тьмы:

- А вот и четвертый визит за этот проклятый день! Как же удивительно он

совпал с вашим появлением, дорогая Ланга, а также вашего супруга!

Ланга холодно ответила:

- Бывшего супруга, так будет точнее. А эта армия… Я сама изумлена не

меньше, чем вы, маршал! Три месяца генерал Дональд пытался слепить из

бывших воинов Пакира хотя бы подобие дисциплинированных отрядов,

которые могли бы оборонять мой остров Горн от всякой нечисти, но у него

ничего не вышло. А теперь оказалось, это у кого-то это получилось… Я в

шоке!

Магдар пожал плечами. Он отдал приказ своим пятерым адьютантам, и они

побежали в разные полки. Вскоре вперед выдвинулись двое великанов с

дубинками в руках. Это были Норт и Дол, которые добровольно пошли

служить в армию.


Навстречу им тотчас вышли двое самых высоких и мощных троллей. Битва

должна была начаться с поединков самых сильных бойцов, и потому никто

из других воинов Света и Тьмы не двинулся с места.

Магдар повернулся и посмотрел в глаза Дональду.

- Ну что, Темный рыцарь, на чьей стороне ты будешь биться сейчас? Или ты

подослан для того, чтобы убить меня?

За Дональда быстро ответила Ланга:

- Хорошая мысль, маршал! Наверное, я с этой коварной целью и подослала

своего бывшего супруга в ваш лагерь! Ну а чтобы гарантировать победу

войска Тьмы, я сама сунула голову в петлю и оказалась вашей заложницей.

Очень хитрый замысел даже для меня!

Магдар поморщился – он понял, что сказал глупость.

- Ладно, - сказал он, - битва покажет, кто есть кто. Капитан Дональд, займи

свое место в строю!

Дональд кивнул и побежал на правый фланг. Он мысленно поблагодарил

предусмотрительную Лангу. Если бы он с самого начала оказался в своей

роте, его могли бы убить как предателя.

Огненные шары взрывались над полем боя все чаше и чаще. Великаны и

тролли неспешно шли навстречу друг другу, размахивая своим оружием.

Но все пошло не так, как можно было ожидать. По-видиму, командир войска

Тьмы не имел большого авторитета, поэтому сотни каббаров, которые с

ненавистью смотрели на своих врагов-марранов, не выдержали и, не обращая

внимание на предостерегающие крики своих командиров, ринулись вперед,

опередив неуклюжих троллей.

Отряды марранов тоже сделали шаг вперед, но потом вернулись на место. Им

нужен был приказ, что делать, но кто его отдаст? Отрядами командовали

несколько полковников, но они не решались принять решение в этот

критический момент, ведь никаких распоряжений от Магдара к ним не

поступило. И почему-то все – и офицеры, и рядовые воины дружно

повернули головы и посмотрели на Дональда, словно он был их истинным

командиром.

Дональд ощутил небывалое волнение. Такого не было даже во время схватки

с Пакиром. Там он был рядовым бойцом, у которого не было никаких шансов

на победу. А здесь…

Подняв меч, он закричал – да так громко, что его голос прозвучал над всем

полем боя:

- Вперед, воины Света!

И отряды марранов повиновались ему и бросились навстречу орде каббаров.

Они схлестнулись посреди поля битвы. Дональд сразу же был окружен двумя


десятками могучих каббаров. Ему потребовалось все искусство, чтобы

уцелеть в этой неравной схватке. Он уложил несколько врагов, но силы его

были не беспредельны…

И в этот момент он ощутил, что рядом с ним появилось какое-то кольцо. Это

были марраны из его роты. Они сражались с такой яростью, что каббары

вынуждены были отступить, неся большие потери.

Битва продолжалась всего несколько минут. Ее остановила такая

ослепительная вспышка света, что все остановились, закрыв руками глаза.

В небе появился крылатый змей. На его спине стояла Ланга, держа в руках

сияющий сребристый посох.

- Стойте! – раздался оглушительный голос – и это был голос Пакира!

Воины Тьмы словно бы оцепенели от страха, Тролли бросили каменные

дубинки и упали на колени.

Крылатый змей сделал круг над полем битвы. Затем зазвучал громоподобный

голос – но это был уже голос Ланги:

- Я, королева Тьмы, приказываю своим воинов вернуться в Подземную

страну! А все командиры этого войска должны через три дня прибыть на

остров Горн, дабы предстать перед моим судом. Я не начинала войны с

жителями страны Торна. И эта битва началась без моего приказа! Всем, кто

ослушается меня, ждет смерть!

Самый высокий из каббаров – по видимому, это был командир войска Тьмы,

поднял меч и закричал:

- Ланга - предательница! Вперед, мои воины, мы сегодня возьмем реванш за

унижение в битве возле Красного озера!

Ланга взмахнула жезлом, и ее крылатый змей ринулся вниз. Схватив

когтистыми лапами командира войска Тьмы, он поднял его в небо. Каббар

отчаянно извивался, стараясь освободится. Он пытался достать крылатого

змея своим мечом, но безуспешно.

Каббары с мрачным видом наблюдали за унижением своего командира, но не

двигались с места. И только один из троллей вдруг поднялся на ноги и

швырнул свою каменную дубинку в Лангу, но промахнулся.

Немедленно с неба на него набросились два других крылатых змея, что

сопровождали принцессу Тьмы. Им пытались помешали маленькие драконы,

но два из них были мигом разорваны на части.

Тролль в ужасе закрыл голову руками, но от длинных и острых зубов

спастись было невозможно. Гигант был разорван на части, и никто не посмел

за него вступиться.


Ланга с мрачной улыбкой наблюдала за этой расправой, а затем издала

короткое восклицание, и каббар - командир войска Тьмы, полетел на землю и

разбился насмерть.

- Прочь отсюда! –закричала Ланга. И тогда сотни каббаров и големов

повернулись и, бросая оружие, побежали в сторону горы Трех Братьев. За

ними неуклюже последовали и тролли.

Спустя некоторое время Ланга и Дональд вновь вошли в шатер Магдара. Тот

нервно расхаживал взад-вперед и никак не мог успокоиться. Да, его армия

снова одержала победу, но весьма странную… Особенно маршала бесило,

что его разведка так опростоволосилась. Как можно было не заметить такое

огромное войско?!

Увидел Лангу, Магдар бросился к ней навстречу и хотел было вновь

поцеловать прекрасной гостье руку, но вместо этого почему-то обменялся с

ней крепким рукопожатием.

- Мы победили бы и без вашей помощи, - сказал он, - но это бы стоило нам

немалых жертв… Благодарю вас, принцесса! Или… все-таки королева?

Ланга ответила усталой улыбкой.

- Посмотрим. Многое зависит от моих переговоров с Элли, Алармом,

Страшилой и Гудом. Я намерена поехать к ним в Изумрудный город. И вы с

Дональдом поедете со мной!

Голос Ланги звучал настолько властно, что оба воина только молча кивнули.


Глава 9. Эльг и люди Мглы.

Эльг очнулся от холода. Все тело болело, словно превратилось всплошную

кровоточащую рану. Он не помнил, где находится и как сюда попал. Вокруг

висела тьма – такой прежде он никогда не встречал. Может быть, он уже

мертв? Но что же или кто его убил?

Застонав, Эльг с трудом вытянул в сторону левую руку и ощутил неровную

поверхность крупного камня. Потом он вытянул в сторону правую руку и

наткнулся на что-то мягкое. Кажется, это было чье-то тело. Оно было

неподвижно, словно этот человек был мертв.

Со стоном перевалившись на бок, Эльг ощупал голову мертвеца. Нет, это

было не человек, а каббар. Каббар?!

Память стала понемногу возвращаться. Битва… Да, он недавно принял

участие в какой-то грандиозной битве… Аларм… Белый рыцарь собрал

огромно войско… Это было возле Красного озера, на краю Фиолетовой


страны… К войску, которым командовал маршал Магдар, присоединились

тысячи жителей земли Торна, чтобы наконец-то дать опор разбойникам

Пакира. И он, Эльг, после долгих колебаний присоединился к армии Света –

хотя он и не любил свет, а предпочитал Мглу.

Эльг смутно помнил, как он летел невысоко над поверхностью земли и

атаковал летучих змеев, которые то и дело вылетали из расщелины, ведущей

в Подземную страну. Они были быстры и зубасты, но свет был для них еще

более болезнен, чем для любого жителя Лунной страны. А главное, в руках

его, Эльга, находился знаменитый меч Мглы, каждый удар которого

пробивал чешую подземных тварей. Но и он получил несколько болезненных

укусов и едва удержался в воздухе.

Далее в памяти Эльга появился пробел, и он увидел себя стоящим на краю

обрыва, ведущего в пропасть. Напротив возвышался громадный каббар с

длинным черным мечом в могучей лапе. Доспехи этого воина поражали

своей роскошью, они были отделаны золотом и драгоценными камнями. Это

был сам маршал Хорал, о силе и свирепости которого ходили легенды даже в

Лунной стране. Хорал… он атаковал Аларма, выбил топором из его рук меч

Торна и тот упал в пропасть... Хорал был готов убить Белого рыцаря...

К счастью он, Эльг, сумел подхватить меч Торна и передал его Аларму.

Потом он обменялся ударами с каббаром, и оба меча сломались. Хорал

злобно взвыл – и тогда он, Эльг, обхватил каббара руками, с огромным

трудом поднял над землей – и прыгнул вместе с ним в пропасть!

Так вот как все было… Ему повезло – он упал на каббара, и это огромное

тело смягчило удар о камни. Но похоже, у него переломаны кости, и он не

сможет не только летать, но и даже ходить..

Вскоре Эльг понял, что его состояние даже хуже, чем он ожидал. Оба его

крыла были сломаны, правая нога почти не слушалась. Он мог передвигаться

только ползком. Но разве так далеко уйдешь? Да и куда идти? Он редко

бывал в подземельях, ему нравилось летать над равнинами Лунной страны и

ощущать себя хозяином чахлых лесов и зловонных болот. Порою на него

нападали различные летающие твари, но он намного превосходил их

размером и силой. К тому же он почти никогда не расставался с луком и

кинжалом. Как бы они пригодились сейчас! Но увы…

И тут его левая рука нащупала что-то холодное и гладкое. Это был клинок –

но не гого меча Мглы, который раскололся в битве, а меча маршала Хорала!

Его клинок тоже был сломан, и хуже того, был частично придавлен


массивным телом каббара. Похоже, большая часть клинка уцелела. Если бы

его удалось выдернуть из-под этой туши…

Любое движение давалось Эльгу с огромным трудом, боль пронзала его тело.

Каждая сломанная косточка давала о себе знать, но понемногу меч все же

выдвигался из-под каббара. Эльг и понятия не имел, сможет ли он поднять

это тяжелое оружие, но в его глазах зажегся робкий огонек надежды. Если

оружие, пусть и наполовину сломанное, будет в его руках, то со смертью он

еще поборется! А там видно будет.

Но огонек оптимизма быстро погас. В его ногу вдруг ударился острый

камень. Эльг застонал, а потом чуть приподнял голову, пытаясь понять,

откуда пришла новая беда. Где-то неподалеку находился тот, кто метнул в

него камень. Животные так не поступают, они орудуют как правило только

когтями и зубами. Но и воины Тьмы вряд ли бы стали опускаться до такой

чепухи, как камни, они применили бы свое оружие. Кто же его атаковал?

Эльг вспомнил, что ему несколько раз приходилось попадать под обстрелы

камней. Их метали в него с необычайной точностью большие пауки, которые

порою выползали на поверхность рядом с болотами. Однажды они даже

довольно серьезно повредили его крыло, и с той поры Эльг старался не

летать слишком низко. Ни одного их этих злобных «пауков» он разглядеть

толком не смог, и потому не знал, насколько они опасны. Так вот,

оказывается, откуда они появляются на поверхности! Наверное, здесь, в

подземельях рядом с расщелиной, их видимо-невидимо.

Так оно и оказалось. Эльг хорошо видел в темноте, потому без труда вскоре

разглядел несколько десятков тварей, размером с его руку. Они пока еще

прятались за валунами, не зная, насколько опасна их будущая жертва. Но

время от времени они метали в человека-ящера камни, и два из них попали

ему в голову.

Эльг старался не обращать внимания на боль. Напрягая все силы, от тянул за

рукоять меча. Он то выдвигался из-под каббара, то вдруг почему-то

застревал. Кончено, если пауки бросятся на поверженного воина со всех

сторон, то никакой меч ему не поможет. Но это даст ему хотя бы небольшую

надежду на спасение.

Наконец твари из подземелья поняли, что их противник не опасен, и тогда со

злобным щипением стали приближаться к нему со всех сторон. Но Эльгу

все-таки удалось овладеть мечом маршала Хорала. Он сумел приподнять его,

и сломанный меч засверкал, словно его осветили луч солнца.


Пауки бросились врассыпную. Тут же Эльг услышал чьи-то голоса и свист

стрел.

Вскоре он сумел разглядеть фигуры нападавших. Это были невысокие,

кряжистые воины, настолько разные по телосложению и лицам, что у него не

осталось сомнению – это были люди Мглы.

Эльг редко встречался с этими людьми, и по-настоящему их сумел

разглядеть только в битве возле Красного озера. На вид жители подземелья

казались неуклюжими, неповоротливыми, но в бою с каббарами они

продемонстрировали чудеса мужества. Особенно выделялся их король

повелитель Мглы Тарган, который рубил врагов сразу двумя громадными

секирами. Время от времени он кричал «Хорал! Хорал, где ты, мерзавец!

Выходи на поединок!»

Но затем в вихре битвы он, Эльг, потерял из вида отряды людей Мглы. Так

случилось, что именно ему пришлось схватится с Хоралом, и только чудо

спасло его от гибели.

Эльг со вздохом облегчения опустил тяжелый меч.

- Если вы хотите добить меня, то я буду вам только благодарен, -

пробормотал он, ощущая, что теряет сознание от боли.

Один из воинов Мглы привистнул от удивления:

- Убить крылатого воины Эльга, победителя Хорала? Ты с ума сошел,

приятель! Мы уже два дня разыскиваем тебя здесь, в подземелье. Хорошо что

нашли тебя вовремя. Эти пауки – злобные твари. Они разорвали бы тебя на

куски.

Эльг слабо улыбнулся

- Я и так уже разорван на куски. Посмотрите, мои ноги целы, или они

валяются где-то среди камней?

Воин Мглы внимательно осмотрел раненого. На его бугристом. темнокожем

лице появилось выражение тревоги.

- Слава Таргану, твои ноги целы, приятель, Но выглядишь ты, если честно

говоря, паршиво. Эй, парни, чето стоите? Надо откатить в сторону тушу

этого каббара, она нам мешает!


В этот момент Эльг все-таки потерял создание. Когда он снова очнулся, то

увидел, что его несут на носилках куда-то в темноту.

- Ты еще живой? – кто-то сочувственно произнес рядом.

- Вроде… Так вы искали меня два дня? Значит, битва там, наверху,

закончилась нашей победой?

- Еще бы! Видел бы ты, приятель, как волшебницы, объединившись,

прогнали армию Тьмы! А Белый рыцарь Аларм сумел победить самого

Пакира! Не знаю уж, как это ему удалось, но властелин Тьмы покинул

Землю. Правда, это победа дорого нам далась. Наши отряды потеряли сотни

самых лучших бойцов. Противник был очень силен, особенно эти проклятые

крылатые змеи – от них не было никакого спасения, пока колдунья Корина и

Вараг не привели к Красному озеру отряды крылатых Черных драконов. Но и

им здорово досталось… Даже не знаю, чем бы все закончилось, если бы

Хранительнице Элли, Аларму и Стелле не удалось собрать воедино в кулак

всех сторонников Света! И Виллина возвратилась очень вовремя… Славная

была битва, она останется в памяти все народов земли Торна на все века!

Эльгу почудилась некая тревога в голосе воина Мглы, и он спросил:

- Но что-то дальше пошло не так, друг? Больно грустный у тебя голос.

Воин Мглы вздохнул.

- Сколько живу, всегда одно и тоже. После любой победы – хоть большой,

хоть маленькой, что-то сразу начинает идти не так. Но тебя мы все-таки

разыскали. Наш король Тарган будет доволен!

Эльг хотел спросить, зачем же он, калека, понадобился могучему Таргану, но

снова впал в беспамятство.

Он очнулся только оказавшись в огромной пещере. Перед ним на высоком

троне сидел Тарган и смотрел на лежащего на носилках Эльга странным,

оценивающим взглядом. Увидев, что крылатый ящер пришел в себя, он

улыбнулся.

- Ага, значит зелья моих лучших знахарок действуют и не тебя, Эльг! Это

очень хорошо, значит есть шанс вновь поднять тебя на ноги.

- А еще лучше, они поднимут меня вновь на крылья, - отозвался Эльг. –

Боль… она немного ушла. Неужели я еще поживу на этом свете?


Тарган кивнул.

- Ты еще молод, и в твоем возрасте умирать еще рано. Тем более, что тебе

предстоят совершить великие дела! По крайней мере, я на это надеюсь. Жаль

только, что ты сам разделался с этим чудовищем Хоралом, не оставил его

мне. Хорал лично убил нескольких моих лучших бойцов, которых его

разведчики изловили в подземелье. Ему доставляло удовольствие разрывать

их на части…

- Вот как? - удивился Эльг. – И за что же он так ненавидел людей Мглы?

- Видишь ли, мы с каббарами – родственные народы, и когда-то довольно

дружно жили в Подземной стране. Мы владели двумя десятками больших

островов, наши города находились и на побережье. Но когда в Подземной

стране появился Пакир, он сумел рассорить нас с каббарами, и они

вытеснили нас в пещеры и тоннели. Здесь жить тоже можно, но слишком

тесно. И потом пещеры довольно опасны. Немало наших людей получили

серьезные травмы, упав в подземные колодцы, которые порою открываются

на вроде бы хорошо известных нам тропах. Потому наши знахарки и

придумали разные мази и настои, чтобы лечить переломы и ушибы. Надеюсь,

они спасут и тебя. Повторяю – тебя ждут великие дела!

Эльг нахмурился.

- Великие дела? О чем ты говоришь, король? Я всего лишь неплохой воин, и

для больших деяний не приспособлен.

Тарган широко улыбнулся.

- Это спорный вопрос, мой мальчик! Позволь мне, старику, так называть те,

хотят ты давно считаешь себя взрослым. Но по сравнению со мной ты

младенец! Однако тебе каким-то чудом удалось завоевать доверие и

уважение людей, и в первую очередь Белого рыцаря Аларма. А он нынче,

после победы войска Света, вместе со своей женой Элли фактические будет

править всей землей Торна! Иного не дано, так и будет.

Эльг задумался.

- Пожалуй, что так и будет. Виллина наверняка вновь улетит к себе на

родину, Стелла насколько я понял, тоже не собирается мешать новой

Хранительнице Элли. Аларм – ее муж, и к тому же именно он, как мне

рассказали твои воины, победил в схватке Пакира…

Тарган расхохотался, обнажив мощные клыки.


- Тебе так рассказали? Быстро же рождаются легенды! Положим, все было не

совсем так, но всем жителям страны Торна эта легенда очень понравится. К

тому же она не так далека от истины… Но это не наши дела, а дела жителей

поверхности. Нам, людям Мглы, там делать нечего… Да и здесь, в пещерах,

тоже.

Эльг изумленно взглянул на Таргана:

- Ты хочешь вернуться в Подземную страну?

Тарган улыбнулся еще шире.

- Ну конечно, мой мальчик. Пакир покинул Землю, каббары деморализованы.

Самый раз нам вернуться на родные острова и в родные, давно заброшенные

города! Наш народ быстро возродится на таких просторах, и мы обретем

прошлое величие. Правда, должен признаться – у меня нет достойного

преемника, ну назовем его принцем Мглы. Нет, конечно, сыновей у меня

предостаточно, я даже со счета сбился, но для роли преемника никто из них

не годится. Многие просто тупы, другие слишком алчны. Властолюбия и

чванства им не занимать, но они принесут только несчастия нашему народу.

Ему нужен кто-то другой… Человек не подойдет, они совсем другие, чем мы.

Но ты – не человек, ты куда больше похож на воины Мглы, чем любой мой

офицер. Не случайно именно ты владел мечом Мглы! Мне только что

доложили, что его обломки были найдены в подземелье. Мои кузнецы

восстановят его, и он вернется к тебе, законному владельцу. Но главное, тебя

знают и уважают правители земли Торна. Теперь ты понимаешь, о каких

великих делах я веду речь?

Эльг задумался.

- Я так привык быть одиночкой… - прошептал он.

-Ха, в твоем молодом возрасте еще можно избавиться от многих вредных

привычек! Я немного слышал о тебе, вроде бы в тебе есть кровь маршала

Лоота, который некогда служил королю Сагароту… Так что ты не так прост,

Эльг, как тебе кажется. Может быть, ты превзойдешь своего отца! Все

отныне в твоих руках – ну и в крыльях, конечно. Что скажешь, мой мальчик?

Эльг задумался. Недавно он прощался с жизнью, а теперь перед ним

открывается даже не дверь, а врата в новое, чудесное будущее, о котором он

ранее даже мечтать не мог. Неужели он сможет встать рядом с Элли,

Алармом, Стеллой, королем Гудом, Магдаром? Невероятно! Но… почему бы

и нет?


Вместо ответа Таргану он просто улыбнулся. Король Мглы вздохнул с

большим облегчением и откинулся на спинку кресла.

«Кажется, получилось!» - подумал он.


Глава 10. Разведка

Белый рыцарь покинул Изумрудный город еще до рассвета. Перейдя через

мост над каналом (после победы над Пакиром Хранительница Элли

приказала его больше не поднимать – это был знак, что жителям

Изумрудного города больше опасаться некого!), он долго стоял, любуясь

городом. Наконец первые лучи солнца коснулись огромных изумрудов на

верхушках башен дворца.

«Зачем я ухожу, безумец? – подумал он. – Там, за этими стенами, живет Элли

- женщина, которую я люблю больше всех на свете. В последнее время она

стала какой-то странной, часто молчит и пытливо смотрит на меня, словно

хочет что-то сказать, но не решается. Наверное, она хочет мне напомнить о

том, что мы до сих пор так и не сыграли нашу свадьбу. До битвы с Пакиром

было просто не до праздников, но и сейчас все неспокойно на земле Торна.

То и дело мои разведчики сообщают о каких тревожных происшествиях в

разных странах. Но меня мучит не только это… Неужели мне никогда не

избавиться от вечной роли странника, каким я появился на свет в стране

Подземных рудокопов?.. Баккар, что ты молчишь? Ведь это ты заставил меня

сегодня уйти из Изумрудного города? Чего ты от меня хочешь?»

Прошло несколько томительных минут, и внутри мозга Аларма зазвучал

тихий голос принца Баккара:

«Не обманывай себя, Аларм… Не только я мечтаю уйти из Изумрудного

города, но и ты сам этого втайне хочешь. Тихая семейная жизнь не для тебя!

А Элли… Разве ты полностью счастлив с этой женщиной?»

- Да, счастлив! – выкрикнул Аларм во весь голос..

«Не лги, ведь я вижу тебя изнутри. Разве ты порою не вспоминаешь Корину?

Она красивее и ярче, чем Элли».

- Нет, нет, это полная чушь!!

«Я тоже так считаю – но ты думаешь иначе. И не надо себя обманывать! В

Корине живет если не тьма, то сумрак – такой же, какой царит в твоей


родной стране Подземных рудокопов. От Корины не знаешь, чего ожидать,

семейная жизнь с ней была бы больше похожа на схватку, где каждый день

надо одерживать победу. Именно такую жену тебе и надо! И Корине с тобой

скучать не придется, вы – два сапога пара».

«Чушь, полная чушь! – простонал Аларм. – Я никогда не нравился этой

наглой и самовлюбленной девчонке… Она всегда смотрела на меня с легким

презрением – мол, примитивная деревенщина, не то что утонченный

Дональд, который немало лет прожил не в Пещере, а в Большом мире…»

«Вот видишь, ты во всем сам себе и признался! Долгие годы ты боролся с

Пакиром, и это занимало все твои мысли. Но сейчас Пакира больше нет на

Земле, и ты потерял свою цель и свою мечту. Но ты еще надеешься, что тот

возвратится и тебе придется вновь защищать страну Торна от врагов. Вот

поэтому ты и отправился сегодня на северо-восток. Если Пакир и вернется,

то скорее всего в Лунную страну. Ты хочешь отправиться туда в разведку с

большим отрядом?»

«Но там действительно происходит нечто непонятное! Магдар и его армия

надежно защищают на северо-востоке большую расщелину возле Красного

озера. Но враг – конечно не Пакир, а остатки его воинства, могут напасть с

противоположной стороны, где мы его не ждем. Я не бегу от Элли, я

выполняю свой долг воина и разведчика! А роль короля – вернее, супруга

королевы, мне не по душе. И Корина здесь не причем! А вот зачем ты

будоражишь меня, принц облаков?»

Баккар не ответил, и Аларм насторожился.

«Ты чего-то явно хочешь! Похоже, тебе тоже нужно попасть в Лунную

страну – но зачем?»

Баккар снова не ответил. Аларм еще некоторое время взывал к нему, но

напрасно. А потом Белый рыцарь повернулся и, не оглядываясь, пошел прочь

от Изумрудного города.

До полудня он шел, держась берега Большой реки. Наконец, впереди

послышался нарастающий шум – это был Большой водопад. А это значит,

что там, на другой стороне реки, находится гора, откуда идет вход в родную

для него страну Подземных рудокопов. Давно же он там не был!

Внезапно из-за деревьев вышли шестеро воинов в мохнатых шкурах.

Глубокие меховые капюшоны с узкими прорезями для глаз закрывали их

лица.


Рудокопы – а это, конечно же, были они, дружно подняли луки и натянули на

них тетиву.

- Ты кто такой? – глухо спросил самый высокий и крепко сложенный из

воинов. – И что ты делаешь возле нашей страны?

- Наверное, это шпион Пакира! – нервно воскликнул второй воин, судя по

голосу совсем молодой парень. – Смотрите, как он вооружен! Таких

доспехов нет даже у нашего короля. Важная, небось, птица! А мы ей

крылышки да обрежем…

Но высокий воин – видимо, командир этого небольшого отряда,

успокаивающе поднял руку.,

- Не спеши, Грал. Этот воин не похож на Маррана – а других воинов в стране

Торна не сыскать. А похож он на нашего собрата-рудокопа, и крепкой

фигурой, и лицом. Только вот глаза у него какие-то странные, словно он о

чем-то грезит… И еще этот меч, достойный короля… Святой Торн, похоже

что это король Изумрудного города Аларм!

Все воины изумленно переглянулись. А молодой Грал схватился за голову,

совсем забыл, что держал правой рукой натянутую тетиву. Стрела со свистом

помчалась в Аларма. Она могла бы пронзить его горло, но Белый рыцарь

молниеносно выхватил меч и отбил ее в сторону.

Рудокопы дружно охнули. Грал выпучил глаза и пробормотал:

- Простите, господин король… Я не хотел стрелять!

Но Аларм дружески улыбнулся.

- Молодец, парень! Целился куда и надо было – в незащищенное доспехами

место. Хвалю!. Да, я Аларм, ваш собрат, хотя я уже давно покинул вашу –

вернее, нашу страну. И я вовсе не король, а всего лишь простой воин,

который отправился в разведку. Так же как, похоже, и вы!

- Простой воин Аларм, - с сомнением произнес командир отряда. - Глазам и

ушам своим не верю! Все жители страны рудокопов знают о ваших подвигах

в битве у Красного озера. Я тоже там сражался во главе нашего полка, но мы

не встречались… Олухи, снимите капюшоны и поклонитесь – ведь это наш

господин!

Рудокопы так и сделали, хотя поклонились не очень дружно – чувствовалось,

что это им приходилось делать нечасто.


- Меня зовут Хард, я капитан отряда пограничников. Со мною на этот раз

пошли в разведку только лучшие из лучших. - Командир представил своих

воинов. – Этот здоровяк – Карсар, славится своей силой. В единоборствах

ему нет равных! Рядом с ним Урат – на вид хлипок, но из потомственных

охотников, выследит кого угодно лучше всякой собаки. Этот верзила –

Алварал, лучше чем он здесь, под солнцем, никто не видит - сами знаете,

господин, как мы, рудокопы, не любим яркий свет. С молокососом Гралом

вы уже знакомы. Зелен, дури много в башке – но в стрельбе из лука

выигрывает все соревнования! А этот коротышка Смаргол – лучший

метатель кинжалов, их у него больше дюжины. Сами понимаете, господин

Аларм, как такие воины полезны в ближнем бою! Ну и я, Хард, считаюсь

самым опытным из следопытов. Тайно побывал во всех странах, только в

Невидимую землю попасть не сумел.

Аларм внимательно всматривался в лица воинов-рудокопов.

- А что вы делаете здесь, в Зеленой стране? – спросил он. - Разве здесь

неспокойно? Арзалы – мирный народ. Насколько я знаю, в этих местах

находится только две-три рыбацких деревни.

Хард усмехнулся.

- Они-то нас и пригласили! Мы, рудокопы, давно дружим с этими рыбаками,

покупаем у них рыбу и фрукты. Но в последнее время возле этих деревень

происходит всякая всячина. Пару раз кто-то даже утопил лодки с арзалами.

Все погибли… Раньше такого здесь не случалось!

Аларм нахмурился.

- Почему же мне об этом не сообщили? – возмутился он. – Я отвечаю з

безопасность этой страны! Рыбаки должны были прийти в Изумрудный

город…

- Бродить по лесам здесь охотников мало, - возразил Хард. – Жители этих

деревень отправили две лодки вниз по течению, но их тоже кто-то утопил!

Больше желающих отправиться в столицу не нашлось. А мы, рудокопы –

рядом, на той стороне реки.

- И что же вы выяснили? – мрачно спросил Аларм.

- За три дня мы прочистили все окрестные леса и почти ничего не нашли.

Только вот это…

Хард достал из заплечного ранца странный шлем с тремя острыми рогами.


- Однажды в Лунной стране на меня напали с десяток жутких зверей, и у них

на головах у них были такие же трехрогие шлемы. Еле тогда отбился!

Похоже, они пришли из города Теней, в его окрестности всегда водилось

немало разной нечисти, а сейчас ее там стало еще больше!

Аларм долго вертел в руках шлем, разглядывая его со всех сторон.

- Ни разу не видел у воинов Пакира таких шлемов, - наконец сказал он. –

Выходит, чутье меня не подвело! Что-то грозное пробуждается в Лунной

стране… Но что? Нам предстоит это узнать.

- Нам? – перепросил Грал, вытаращив глаза. – Король Аларм, наверное, вы

пришли сюда с большим отрядом воинов? Но где же они?

- А ты взгляни на себя и своих товарищей, - рассмеялся Аларм. – Вы и будете

моим отрядом! Никто не возражает?

Хард выпрямился и отсалютовал новому командиру.

- Сочтем за честь продолжить поход под командованием такого славного

воина! – гаркнул он. – Слава Аларму!

- Слава, слава, слава Аларму! – громко выкрикнули его товарищи.

Аларм поморщился.

- О славе ли нам сейчас думать? Есть в мире бойцы и получше меня. И один

из них давно живет в Лунной стране… К нему-то мы и отправимся! Но не

сегодня. У меня есть срочные дела в Изумрудном городе. Ждите меня здесь,

я скоро вернусь!

-

Глава 11. Гости, жданные и непрошенные

Утром следующего дня Фарамант проснулся от странного шума. Старый

Страж Ворот и так последние годы спал очень чутко, просыпаясь даже от

слабого дождика, а этой осенью сон его и вовсе расстроился.

Фарамант с кряхтением встал с кровати, наскоро оделся и шаркая тапочками

по полу вышел в соседнюю комнату. Там храпел Дин Гиор, который в

отличие от своего старого друга спал так, словно высыпался за долгие годы,

когда он был Дозорным возле Ворот и порою всю ночь не смыкал глаз.


Фараманту очень не хотелось будить друга, но шум становился все громче и

громче, и он не походил ни на что знакомое.

В дверь робко постучали. Это был Рон Тибальд, нынешний Дозорный.

Молодой воин был очень обеспокоен.

- Господин Фарамант, вы не можете разбудить господина Дина Гиора? –

срывающимся от волнения голосом произнес он. – Что- то приближается к

Воротам, но я и не могу разглядеть во мгле, что это такое. А главное, мост

через канал опущен… Может, стоит его поднять на всякий случай?

- Нет! – неожиданно громко воскликнул Дин Гиор. Он сел на кровать,

вытянув длинные ноги, некоторое время массировал лицо руками, стараясь

побыстрее проснуться. – Нет, лейтенант Тибальд! У нас есть приказ

королевы Элли, больше никогда не поднимать мост без крайней

необходимости! Ведь мы недавно выиграли Великую битву и разбили войско

врагов, разве ты забыл?

- Я знаю, господин генерал, - вздохнул Рон. – Но может быть, сейчас она как

раз настала, эта крайняя необходимость? Может, к городу движется колонна

вражеских воинов? Говорят, даже сам господин король Аларм обеспокоен

активностью остатков воинства Пакира в разных частях земли Торна. Вчера,

например, он до позднего вечера уходил в разведку, я своими глазами видел,

какое обеспокоенное у него было лицо по возвращению. Но я не посмел его

о чем-нибудь расспрашивать… Может быть, стоит оповестить его об этом

странном шуме? Или даже доложить об этом королеве Элли?

- Ты с ума сошел! – резко возразил Дин Гиор. – Сейчас глубокая ночь, во

дворце все спят… Если бы невдалеке появился враг, разведчики Аларма

сообщили бы об этом! Ладно, пойдем, посмотрим, что тебе причудилось во

тьме…

Вскоре Дин Гиор и Фарамант вышли из своего дома. Он был построен по

приказу королевы Элли несколько лет назад невдалеке от внешних Ворот,

специально для двух заслуженных, всеми уважаемых во всей Зеленой стране

людей. После того, как волшебница Стелла одарила их даром вечной жизни

(от вечной молодости Фарамант и Дин Гиор наотрез отказались) Элли

выделила им на втором этаже Изумрудного дворца роскошные покои как для

самых знатных вельмож. Оба друга с благодарностью приняли этот дар, но

только из вежливости. Они никогда не стремились к роскоши, и хотели жить

поближе тому месту, которому отдали столько лет своей жизни – Воротам

Изумрудного города. И когда лучшие строители Зеленой страны построили


для них небольшой, но красивый и уютный дом вблизи от городской стены,

Фарамант и Дин Гиор были рады до глубины души. Если бы не пожилой

возраст, они бы по-прежнему исполняли свои обязанности Стража ворот и

Дозорного. Дин Гиор по-прежнему стоял бы на своем посту и рачесывал при

каждлом удобном случае своб длинную бороду, а Фарамант, впуская гостей в

город, надевал бы им зеленые очки, и снимал их, когда гости столицы

возвращались к себе домой. Но годы брали свое, и потому этой работой

теперь занимались их молодые ученики. Но случались ситуации, когда

молодежь терялась, встретившись с чем-то необычным, как это случилось

сегодня утром.

Все трое поднялись на наблюдательную башню. Дин Гиор вынул из кармана

небольшую подзорную трубу и стал вглядываться в желтую дорогу, что вела

из леса к Воротам. Было еще довольно темно, тонкий молодой месяц не

давал много света, но яркие звезды кое-что освещали.

И тогда Дин Гиор воскликнул:

- Вот эта да! Такого я еще не видел!

Из-за далекого леса появилось нечто непонятное., похожее на огромный

серебристый дом. Рыча словно зверь, он выбрасывал из трех труб струи

дыма и неспешно ехал на широких колесах по желтой дороге.

- Похоже, это едет Мигун Аргут, - поразмыслив, сказал Дин Гиор. – Я

слышал про то, как этот умелый мастер и кузнец из Голубой страны

построил нечто вроде самодвижущейся телеги из железа, но ни разу ее не

видел.

Фармант взял у него подзорную трубу, пригляделся, а затем недоуменно

пожал плечами.

- Что-то не похожа эту штука на телегу, - с сомнением произнес он. – Уж

больно она велика! А что у нее торчит спереди? Ха, да это ведь пушка! Дин,

может нам надо поднять тревогу?

Старый солдат покачал головой.

- Аргут славно бился возле Красного озера, это наш союзник. Не станет он

нападать на Изумрудный город! Но ты прав, надо разбудить Белого рыцаря.

Они давние знакомые с Аргутом. Рон, беги во дворец!


Но едва молодой Дозорный начал спускаться по лестнице с наблюдательной

башни, как увидел, что навстречу ему поднимается Аларм. На нем не было

доспехов, а только домашний зеленый камзол.

- Господин король…- торопливо произнес Рон, но Аларм так посмотрел на

него, что юноша замолчал и отодвинулся в сторону, открыв проход.

Белый рыцарь не выглядел обеспокоенным. Он взял подзорную трубу у

растерянного Фараманта и некоторое время вглядывался в приближающееся

железное чудовище. Его молодые зоркие глаза сумели даже разглядеть, кто

находится в кабине.

- Хм-м… Ну, Аргута я давно ожидал. А вот Агнет Прекрасная – это сюрприз!

От этой неугомонной дамы только и жди неприятностей. После того, как ее

изгнали из Розовой, а потом и из Голубой страны, о ней ничего не было

слышно. А она, оказывается, теперь подружилась с Аргутом! Или вернее.

взяла над ним власть. Любит она дурить голову простакам!

- А чего она хочет от нас? – спросил Фарамант.

- Это мы скоро узнаем, - недобро сощурившись, процедил сквозь зубы

Аларм. – Придется разбудить королеву Элли, Агнет прибыла явно к ней.

Рон, беги во дворец и…

Он не договорил. Дуло пушки задралось к небу и раздался оглушительный

выстрел, один, второй, третий… Со всех окрестных деревьев взлетели сотни

встревоженных птиц и собравшись в стаи, с голдением стали кружить в небе.

От грохота проснулись и все жители города. Многие выскочили на улице,

держа